giuseppe mottini

In valle Bognanco, sul versante nord del Moncucco, dove oggi troviamo scritto sulle cartografie “Cascina Ve” a circa 1100 m.s.l.m. un tempo era “l’Alpe Mottini”. E non a caso.
L’alpe, era di proprietà infatti, della famiglia Mottini.
Noi, con l’aiuto dell’architetto americano Cory Peterman, proviamo a raccontarvi la storia del suo trisavolo Giuseppe Maria Mottini, nato a Bei il 9 febbraio 1851 da Giuseppe Mottini e Maria Cocco.

«Dopo la morte della madre, nel 1869 – racconta Cory - Giuseppe Maria Mottini partì per l’America in nave, probabilmente accompagnato da Giovanni Pianezzi e raggiunse New Orleans per poi proseguire il lungo viaggio risalendo il fiume Mississipi fino a St. Louis, prima di attraversare le pianure su una carovana.

Giuseppe Mottini e Giovanni Pianezzi arrivarono nella Storey County nel Nevada, noto distretto minerario dell'argento. Pianezzi continuò il suo viaggiò verso la California, mentre Mottini rimase in Nevada per un periodo di tempo sconosciuto prima di recarsi in California. Lavorò al Ramm Ranch vicino a Camptonville, che all'epoca possedeva uno dei vigneti più importanti della California settentrionale. Nel Ramm Ranch, erano impiegati diversi bognanchesi.

MOTTINI RITORNA A BOGNANCO A SPOSARSI
Nel 1879 Mottini ritornò in Val Bognanco, questa volta alla ricerca di una sposa e anche per portare più amici e parenti in California. Suo padre era morto nel 1872. Mottini sposò Rosa Maria Morganti che abitava alla Pianezza (figlia di Giulio Morganti e Angela Maria Baiettini) nel 1880, e nello stesso anno nacque la loro figlia Domenica Maria Mottini.

Nel 1881, Mottini ritornò in California con Giovanni Pietro Pianezzi, fratello minore di Giuseppe Pianezzi. La moglie e la figlia piccola di Mottini rimasero a Bognanco e, tornato in California, continuò a lavorare al Ramm Ranch vicino a Camptonville, ma anche al Costa Ranch a Downieville. La famiglia Costa arrivò a Downieville nel 1857 da Chiavari, in Italia e fu anche responsabile dell'assunzione di molti italiani dalla Liguria e dal Piemonte per lavorare nel loro ranch.

MOTTINI COMPRA UN SALOON
Nel 1884 Mottini aveva guadagnato abbastanza soldi coltivando, per acquistare il ranch di China Flat da Pianezzi, il quale si trasferì a Sierra City per aprire un saloon.
Giuseppe Mottini mandò qualcuno a convincere sua moglie Rosa Morganti e la loro giovane figlia Domenica Maria Mottini a raggiungerlo in America e finalmente arrivarono in California nel 1887, insieme a molti altri abitanti della Val Bognanco.

L’UVA AMERICANA
Sicuramente qualcuno di questi bognanchesi, in uno dei tanti viaggi, portò in valle Bognanco una varietà di vigna che si coltivava al Ramm Ranch che venne chiamata “Uva Americana” e che trovò ampia diffusione in tutta la zona.

LA FAMIGLIA AUMENTA
In California – prosegue il giovane architetto americano - - la famiglia di Giuseppe Mottini e Rosa Morganti si allargò con l’aggiunta di altri cinque figli: Teresa, Joseph (il mio bisnonno), Modesta, John Francis “Frank”, e Aurelio. A China Flat, la famiglia Mottini si dedicava principalmente all'agricoltura, all'allevamento di animali, al disboscamento e alla coltivazione della terra

BOGNANCO COME IL NORTH YUBA
Cresciuto in Val Bognanco, Mottini aveva un vantaggio rispetto agli altri coloni della Sierra County; aveva familiarità con i terreni ripidi, i terrazzamenti dei pendii delle montagne e la gestione delle dure condizioni invernali e delle alte quote (il canyon del fiume North Yuba dove si trova China Flat sembra quasi identica alla Val Bognanco - Mottini affermava spesso che il motivo per cui soggiornava nella Sierra County era perché la regione gli ricordava casa). Mentre gli altri coloni della regione erano concentrati sulla ricerca dell'oro nei fiumi e nelle montagne, Mottini trovò un modo migliore per fare soldi: vendendo frutta e verdura, latte e formaggio e fornendo legna da ardere e legname ai residenti della regione.

LA GHIACCIAIA
Mottini costruì anche una cantina in pietra (che fu distrutta dal Servizio Forestale degli Stati Uniti circa un decennio fa) simile alle antiche ghiacciaie che venivano costruite anche in Val Bognanco. Durante l'inverno, la cantina veniva riempita di neve e poi veniva messo del fieno sopra la neve per fungere da isolante. La cantina veniva utilizzata come frigorifero per latte, formaggio, carne e altri prodotti ed era utilizzabile tutto l'anno senza bisogno della tecnologia moderna!

LA GRAPPA
Gli uomini Mottini erano noti anche per la produzione di grappa. Una storia tramandata di generazione in generazione, racconta che gli uomini Mottini erano soliti svolgere lavori difficili e pericolosi come il disboscamento e l'estrazione sotterranea ed un giorno, Rosa Morganti si preoccupò molto quando suo marito e i suoi figli una notte non tornarono a casa. Sconvolta, cercò gli uomini dappertutto ma non li trovò! Alla fine fece il check-in in uno dei fienili situati dall'altra parte del ponte, a monte del fiume e da casa sua, e lì trovò tutti gli uomini svenuti nella stalla: avevano trascorso la serata provando il loro nuovo lotto di grappa!

I FIGLI DI GIUSEPPE MOTTINI IN GUERRA
Nella prima guerra mondiale i figli di Mottini, Joseph e Frank, furono arruolati nell'esercito degli Stati Uniti. Joseph fu congedato prima di essere inviato all'estero, ma Frank fu mandato a combattere nelle trincee della Francia. Fu durante la guerra in trincea, poco prima della fine della guerra, che Frank fu esposto all'avvelenamento da gas mostarda. All'inizio sembrava essersi ripreso e fu rimandato a casa in California. Tuttavia, durante un ballo di benvenuto a Downieville, collassò e non si riprese più, morendo poco tempo dopo per gli effetti dell'avvelenamento da gas mostarda.

LA MORTE DI GIUSEPPE MOTTINI
Giuseppe Mottini, già forte bevitore e sofferente per il dolore per la morte del figlio, peggiorò rapidamente. Sopravvisse a suo figlio Frank per meno di tre mesi, morendo nella sua casa di China Flat il 28 giugno 1919 di cirrosi epatica.

IL CAMPING
La moglie Rosa, con i suoi figli Joseph e Aurelio continuarono a gestire la fattoria a China Flat, anche se Joseph si trovò spesso a spostarsi con la moglie e i figli piccoli in cerca di lavoro. Nel 1925, Joseph e Aurelio fondarono lo “Yuba Camp” a China Flat, che forniva alloggio e campeggio per turisti, campeggiatori, pescatori, cacciatori ed automobilisti. Al campo Yuba si trovavano anche un saloon e una stazione di servizio. Questo resort è stato il primo del suo genere sul fiume North Yuba, e fino ad oggi è ancora possibile affittare cabine in questa località (lo stabilimento Yuba Camp dei fratelli Mottini era abbastanza simile al Camping Village Yolki Palki che si trova oggi in val Bognanco).

LA DECADENZA DELLA ATTIVITA’
Tuttavia, Aurelio Mottini morì di cancro nel 1937, seguito dalla morte di Rosa Morganti nel 1938. Non potendo permettersi di mantenere il ranch, il saloon e il resort a causa della depressione economica dell'epoca, Joseph Mottini perse la proprietà del ranch e si trasferì a Downieville con sua moglie e i suoi figli. Il salone bruciò pochi anni dopo e non fu mai ricostruito. La casa della famiglia Mottini fu occupata da diverse altre famiglie fino agli anni '70, quando tutto venne distrutto da un incendio. Oggi della proprietà Mottini a China Flat rimangono solo un vecchio fienile e diversi meli, insieme a diverse cabine per le vacanze costruite negli anni '40 dopo che la famiglia Mottini lasciò la proprietà che ora fanno parte di un piccolo resort.

I BOGNANCHESI NEL MONDO
Oggi – conclude Cory Peterman - sono ancora molti i discendenti degli immigrati della Val Bognanco che vivono in California e in particolare nella Sierra County».

Giancarlo Castellano, collaboratore di ECO RISVEGLIO 

Mappe dei sentieri

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